22.1.2016

 
 

Sasha PopovitŇ° on TamUn seuraava huippuv√§rv√§ys



Tampere United on tehnyt yhden kaikkien aikojen kovimmista pelaajahankinnoista Kolmosen tasolla, kun pirkanmaalaisl√§ht√∂inen toisen polven liigapelaaja Sasha PopovitŇ°, 22, siirtyy Sinipaitoihin. Viime kaudella PopovitŇ° pelasi Ykk√∂sen otteluita Mikkelin Palloilijoissa, jossa h√§n kuului s√§√§nn√∂llisesti joukkueen avauskokoonpanoon kausilla 2014‚Äď15. Veikkausliigassa PopovitŇ° teki debyyttins√§ kasvattajaseuransa Valkeakosken Hakan paidassa kaudella 2011 juuri 18 vuotta t√§ytetty√§√§n. Samana vuonna h√§n pelasi my√∂s kaksi alle 18-vuotiaiden maajoukkueen ottelua.

PopovitŇ°in omin pelipaikka on keskikent√§n keskustassa pelinrakentajana. Hyv√§ pelik√§sitys, rauhallisuus ja laaja sy√∂tt√∂valikoima ovat niit√§ ominaisuuksia, joista sinipaitaiset hy√∂kk√§√§j√§t saavat nauttia tulevalla kaudella. ”Sasha on isona pelaajana omiaan kotikent√§llemme Pyynikille”, toteaa Mika Suonsyrj√§ tuoreimmasta v√§rv√§yksest√§√§n. ”Siihen kun lis√§t√§√§n, ett√§ kaveri on taitavimpia ikin√§ n√§kemi√§ni palloilijoita, niin ei t√§ss√§ voi kun riemuita.” Yleis√∂ saakin nauttia ensi kes√§n√§ Pyynikill√§ pallovarmasta taiturista, joka todella viihtyy pallon kanssa.

PopovitŇ° on pelannut urallaan kaikkiaan 20 ottelua Veikkausliigassa, 42 Ykk√∂sess√§ ja 29 Kakkosessa. Alemmilta sarjatasoilta ei aiempaa kokemusta ole, mutta nuori pelaaja ei silti ep√§r√∂inyt liitty√§ osaksi Tampere Unitedin tarinaa. ”Tulen loistavilla fiiliksill√§ TamUun!” PopovitŇ° toteaa ykskantaan. ”Olen seurannut t√§t√§ hienoa tarinaa ja on kiva olla nyt mukana.”

PopovitŇ° kertoo odotuksiensa tulevaa kautta kohden olevan isot. ”Meill√§ on loistava joukkue kasassa, hyvi√§ pelimiehi√§ ihan kaikki. Toivottavasti n√§hd√§√§n paljon yleis√∂√§ Pyynikill√§!”

Mikkelin Palloilijoiden visiitti Ykk√∂sess√§ j√§i viime vuonna yhden kauden mittaiseksi, kun joukkue j√§i sarjan toiseksi viimeiseksi. PopovitŇ°in oma kausi oli kuitenkin positiivinen, sill√§ h√§n pelasi 26 ottelussa l√§hes t√§ydet minuutit ja oli joukkueen eniten peliminuutteja saanut pelaaja. Maalejakin syntyi kolme. ”Viime kauteen olen henkil√∂kohtaisesti ihan tyytyv√§inen”, PopovitŇ° toteaakin. ”Kovia pelej√§ ja vastuuta tuli paljon, ja pelasin yht√§ vajaa kaikki pelit avauksessa.”

Sasha PopovitŇ° n√§hd√§√§n kent√§ll√§ TamU-paidassa jo tulevana viikonloppuna, kun Tampere United is√§nn√∂i harjoitusottelussa Atlantista. Ottelun potkaistaan k√§yntiin Pirkkahallin C-hallissa sunnuntaina klo 18.15.

Tampere Unitedilla on sopimus tulevasta kaudesta yhteens√§ 21 pelaajan kanssa. ”Neuvottelemme viel√§ muutaman viime kauden pelaajan jatkamisesta mutta muuten kentt√§pelaajistomme on nyt valmis. Maalivahtia haemme viel√§”, kertoo joukkueen kokoamisesta vastaava Mika Suonsyrj√§.

Sasha PopovitŇ°in haastattelu:

Sopimuspelaajat:
Tuomas Alanen
Chakib Belbachir
Veli-Pekka Franssila
Timo Kauppinen
Niclas Kalatsev
Jonne Keränen
Ali Koljonen
Mika Kytöviita
Tuomas Lehti
Mika Lindroos
Riku Oras
Otto Pitkänen
Sasha PopovitŇ°
Eetu Rahkola
Jussi Rasva
Jan Riikonen
Lauri Saari
Tuomas Savinainen
Jussi Siltanen
Valtteri Uimonen
Verneri Uimonen